יום שלישי, 24 בינואר 2012

יום הולדת על מאדים

לפני שמונה שנים בדיוק, נחת הרכב MER-B, או בשמו המוכר יותר, אופורטיוניטי, על אדמת מאדים.
הרכב תוכנן למשימה בת 90 ימים של נסיעה איטית וסקירת השטח בקרבת מקום הנחיתה.

סמל המשימה
Credit: NASA

שמונה שנות שירות הן יותר מפי- 32 ממשך המשימה שתוכנן, וצוות המשימה ב- JPL הפיקו לכבוד המאורע סרטון קצר הממחיש את גודל ההישג הטכנולוגי והמדעי:





אופורטיוניטי נח כרגע על מדרון הפונה צפונה, כדי להפנות את הלוחות הסולריים שעל גבו בכיוון מיטבי לשמש, שבעונה זו עולה נמוך מאד. הלוחות הסולריים מכוסים בשכבה של חול ואבק, וההספק החשמלי שמופק מהם עלול שלא להספיק לפעילות בחודשים הקרובים.

צילום פנורמה עצמי של אופורטיוניטי, המראה את האבק המכסה את הרכב (לחיצה להגדלה)
Credit: NASA/JPL/Cornell

הרכב הרובוטי הראשון שנסע על מאדים היה סוג'ורנר (Sojourner), שסיים את חייו לאחר שהסוללה שלו הפסיקה לפעול. השני היה ספיריט, שנחת שלושה שבועות לפני אופורטיוניטי, וסיים את חייו לפני שנתיים לאחר שהלוחות הסולריים שלו התכסו באבק וחול. באוגוסט השנה ינחת הרכב קיוריוסיטי על מאדים, והוא ייצר לעצמו חשמל באמצעות החום המופק בהתפרקות איזוטופ רדיואקטיבי, כי מסתבר שאי אפשר לסמוך על מקורות חשמל פשוטים במאדים.

לפחות עד שיגלו שם עמדת הטענה של בטר פלייס.


3 תגובות:

  1. מסקנה: להבא להתקין מברשות-ווישרים כדי לנקות את האבק מעל הפאנלים הסולאריים :)

    השבמחק
  2. זה לא שלא חשבו על זה, היו סיבות נגד.
    למשל שהמשטחים הסולריים יישרטו מהניגוב, או שהזרוע פשוט כבדה מדי וכו'.
    היו גם רעיונות יותר מוזרים, אבל לא היה מספיק זמן לפיתוח...

    השבמחק
  3. מגניב ביותר!
    אם כי, בהתחשב בכך שמאדים הוא הגוף השמימי השני בקרבתו אלינו, הייתי מנחש שמקור רדיו נייח על מאדים כבר לא יוכל להוסיף הרבה למדידות...

    השבמחק