יום רביעי, 13 ביוני 2012

סוסים מעופפים וחורים שחורים

הערב ימריא מטוס סטארגייזר (טריסטאר מוסב) מבסיס הטילים הבליסטיים של חיל האוויר האמריקאי בקוואג'אליין שבאיי מרשל באוקיינוס השקט. המטוס יטפס לגובה שיוט של כמעט 12 קילומטרים, ובתזמון מדוייק ישליך את המטען הכבד שמחובר לבטנו - משגר הלווינים פגאסוס XL.

הפגאסוס מזכיר במראהו טיל שיוט גדול, אבל למעשה הוא רקטה תלת שלבית שמסוגלת לשאת מטענים קטנים יחסית (מאות קילוגרמים בלבד) למסלול נמוך. שיגור מהאוויר מאפשר גמישות בבחירת נקודת השיגור ומועד השיגור, אבל עקב מגבלות המשקל שהמטוס מסוגל להרים, מתאימה שיטה זו ללווינים קטנים בלבד. הפגאסוס הוא המשגר המוטס היחידי שקיים היום.
חמש שניות לאחר הניתוק ממטוס הסטארגייזר, יפעיל הפגאסוס את מנועו הראשי ויאיץ למשך 76 שניות, אז יאזל הדלק של השלב הראשון.


לפני הפעלת השלב השני, יתנתק כל המקטע המכונף של המשגר, ויישאר רק חלקו הקדמי. מנוע השלב השני יוצת, והפגאסוס ינסוק אל מחוץ לאטמוספירה, ישליך את החופה שלו ויחשוף את המטען שבתוכו לחלל.
בגובה 180 קילומטר ינותק גם השלב השני הריק מדלק, והשלב השלישי יסיים את מלאכת הכנסת המטען למסלול בגובה 630 קילומטרים.
המטען הוא לווין בשם 
NuSTAR. טלסקופ חלל חדש שמיועד לחקור חורים שחורים באמצעות מדידת קרינת ה- X הנפלטת מהחומר שנבלע בהם.
NuSTAR הוא לווין קטן יחסית, באורך של 2.2 מטרים כשהוא מקופל, אבל כשהוא יפרוש את הטלסקופ שלו הוא יגיע לאורך של 10 מטרים.
תצפיות של קרינה עתירת אנרגיה כגון על-סגול, X וגמא, ניתן לבצע אך ורק מהחלל, כי האטמוספירה של כדור הארץ חוסמת אותן. טוב שכך כי זוהי קרינה מייננת המסוכנת לרקמות חיות.
זו גם טכנולוגיה חדשה יחסית, כי טלסקופים זקוקים למראות, וקרינה אנרגטית כל כך לא נשברת במראות רגילות אלא נוטה להיבלע בחומר של המראה, אלא אם זוית הפגיעה במראה היא שטוחה ביותר.

מטרת משימה זו היא לאתר חורים שחורים, שמסתמנים כעצמים הרבה יותר נפוצים מכפי שתארנו לעצמנו בעבר, וללמוד עליהם כדי לנסות להבין טוב יותר את התהליכים שמתרחשים בהם וסביבם.
זו אינה המשימה הראשונה מסוג זה, אבל בפירוש המדוייקת ביותר, אז צפו לתגליות חדשות בקרוב!

לקריאה נוספת:

דיווחים בזמן אמת על המשימה: Spaceflightnow
מידע לעיתונות (PDF)

___________________________

קרדיט לכל התמונות: NASA

4 תגובות:

  1. פרסום מצוין. יהיה מעניין!
    אבי שגיא

    השבמחק
  2. פרסום מצוין. יהיה מעניין!
    אבי שגיא

    השבמחק
  3. מעניין, לא זכור לי ששמעתי על הלוויין הזה... אשאל אנשים בתחום אם מדובר רק על חורים שחורים קרובים, או גם על AGNים.

    השבמחק
  4. מעניין מאוד! אני מצ"ב קישור לאלבום ציורים שהם חלק מסדרת ציורים שאני מציירת בנושא "היקום".
    הציורים נוצרים בהשראת תמונות שנאסא מפרסמת .אני משתדלת להוסיף אינטרפטציה אישית . אשמח לקבל תגובות.והנה הקישור:
    https://www.facebook.com/#!/photo.php?fbid=2327564911951&set=a.2327563711921.137238.1334535116&type=3&theater

    השבמחק