יום חמישי, 1 בדצמבר 2011

הכי קרוב למקום הרחוק ביותר

היום ראיתי בטוויטר את הציוץ הבא:
"יום חמישי, 1 בדצמבר 2011, בהיסטוריית החלל: היום האחרון בו וויאג'ר 1
 שולטת כחללית שאי פעם הגיעה לקירבה הגדולה ביותר מפלוטו."
וויאג'ר 1 היא שיאנית. היא מחזיקה בשיא המרחק מהשמש - יותר מכל החלליות שנבנו אי פעם (לפחות מבין אלו שנבנו על ידי בני אדם...). לא רע בשביל חללית ששוגרה לפני 34 שנים!
היא כרגע במרחק של כ- 119 יחידות אסטרונומיות מהשמש (כמעט 18 מיליארד קילומטרים). לאור לוקח יותר מ- 33 שעות לעבור את המרחק הזה!
המהירות שלה גם היא מדהימה -  3.6 יחידות אסטרונומיות בשנה, כלומר 61,600 קילומטרים בשעה!

אבל אם אתם חושבים שהיא תגיע לכוכבים בקרוב, אז לא כל כך מהר. החלל הוא גדול. מאד.
בערך בעוד 40,000 שנה היא צפויה לחלוף קרוב (יחסית, עדיין במרחק של יותר משנת-אור) לכוכב הראשון שלה. 

וויאג'ר 1

ניו-הורייזנס שוגרה בשנת 2006, ופלוטו הוא היעד העיקרי שלה. היא צפויה לחלוף סמוך אליו ב- 14 ביולי 2015 ולהמשיך הלאה לחגורת קויפר, שם מצפים לה עוד גופים קטנים השייכים למערכת השמש, ומעולם לא נחקרו מקרוב.

כרגע היא במרחק 10.6 יחידות אסטרונומיות מפלוטו, שזה 1.6 מיליארד קילומטרים.
מסתבר שזה המרחק הקטן ביותר מפלוטו שאליו הגיעה וויאג'ר 1, והחל מהיום, ניו-הורייזנס היא החללית שהגיעה למרחק הקטן ביותר מפלוטו. מרחק זה כמובן הולך ויורד מדי יום, עד שיגיע יום המפגש.
ניו-הורייזנס

בינתיים ניו-הורייזנס נחה. משאירים את כל המכשירים המדעיים כבויים כדי שלא יתקלקלו לפני ההגעה לפלוטו, ויוצרים איתה קשר רק פעם בשנה בערך, לוודא שהכל עדיין חי.

די מעודד לדעת שאפשר לשבור שיאים גם תוך כדי מנוחה.



___________________________________
קרדיט לתמונות: NASA/JPL


4 תגובות:

  1. אני תוהה האם וויאג'ר מרגישה אכזבה...
    ולרגע חשבתי שכתבת שוויאג'ר טסה ב3.6 AU ל*שניה*.

    השבמחק
  2. אני חושב שגם אם נשגר עכשיו חללית שתצא להשיג את וויאג'ר 1, ייקח לה 20-30 שנה להצליח בכך. וויאג'ר לא צריכה להרגיש אכזבה, במיוחד נוכח העובדה שלא מתוכננת שום משימה כזאת.

    השבמחק
  3. לא ממש הבנתי איך המסה הקריטית באה לידי ביטוי במסעה של וויאג'ר..?

    השבמחק
  4. צר לי, לא הבנתי את השאלה. בכל אופן מסה קריטית זה שם הבלוג.

    השבמחק